Varför finns det inga SSD-enheter på PCI-Express-kort längre?

Övergången från att använda SATA-portar till att utnyttja fördelarna med PCI Express har gradvis format lagringslandskapet. Det är dock ovanligt att man stöter på expansionskort av denna typ som fungerar som lagringsenheter i butiker. Detta väcker frågan: Varför är PCIe SSD-enheter knappast tillgängliga utöver bärbara datorer?

NVMe SSD:erna som använder M.2-gränssnittet fungerar i huvudsak genom en PCI Express-anslutning med upp till 4 banor, även om de använder en distinkt kontakt utformad för dessa mikrokort. Ändå har stationära PC-användare som letar efter solid-state-enheter ofta ställts inför ett val mellan de större lagringskapaciteterna som erbjuds av SATA-enheter för 2.5-tumsfack eller den förbättrade hastigheten hos M.2 SATA-enheter. Detta dilemma beror på att U.2-formatet, som är utbrett i servrar och datacenter, saknar stöd från kommersiella moderkort. Det är precis där PCIe SSD drives spelar in.

SSD-PCI-Express

Det enda alternativet, SSD på PCI Express-kort

Tekniskt sett är ett M.2-kort en form av PCI Express-kort, om än kompakt i storlek och med ett annat fysiskt format. Men dess underliggande gränssnitt är fortfarande PCI Express. I sammanhanget som diskuteras här syftar vi specifikt på fullprofilsexpansionskort.

Inom denna kategori finns det tre olika typer av enheter tillgängliga:

1. Den första typen består av ett expansionskort som omfattar hela kretsen. I sådana fall tar blixtstyrenheten i centrum på kortet, tillsammans med flashminneschips och RAM minne som används för adressberäkningar och datacache. Även om de kanske inte erbjuder högre överföringshastigheter jämfört med konventionella M.2-enheter, stöder de fler minneskanaler, vilket möjliggör ett högre antal lagringschips och, följaktligen, större lagringskapacitet i terabyte.

2. Den andra typen är en adapter utformad för att ansluta till en PCI Express x16-kontakt, vilket gör att upp till 4 traditionella M.2-enheter kan anslutas till en PC. Det är viktigt att notera att en av de inneboende funktionerna hos det parallella PCI Express-gränssnittet är dess förmåga att distribuera kommunikationslinjer mellan flera kringutrustningar samtidigt. Vissa avancerade moderkort inkluderar till och med sådana adaptrar som en del av tillbehörspaketet.

3. Det finns även enheter utrustade med en x8-kontakt som möjliggör installation av 2 M.2-enheter.

Slutligen har vi en variant av den andra typen som underlättar anslutningen av ett stort antal enheter, om än med en minskning av individuell bandbredd. Till exempel finns det kort tillgängliga som stöder upp till 16 M.2-enheter. Det är dock viktigt att tänka på att varje enhet kommer att motsvara en dedikerad PCI Express-bana och därigenom utnyttja 25 % av den totala bandbredden.

I vilket fall som helst rekommenderar vi starkt att du besöker vår omfattande handledning om dessa typer av kort för en mer detaljerad utforskning av ämnet.

Alla moderkort har inte en annan plats för en SSD på PCIe

Många moderkort tillverkare tenderar att anta att det enda expansionskortet som kräver en x16-anslutning är grafikkortet. Som ett resultat har de flesta moderkort i konsumentklass endast en enda x16-plats, vilket kan begränsa expansionsmöjligheterna. Men om du råkar ha en modell med dubbla kortplatser kan du använda den extra x16-platsen för att utöka lagringskapaciteten.

Detta blir särskilt användbart om du planerar att konfigurera en hem-NAS (nätverks Bifogat lagringssystem). Eftersom ett dedikerat grafikkort är onödigt för NAS-ändamål är det helt logiskt att använda extra x16-kortplatsen för lagringsexpansion. Om du återanvänder en gammal torn-PC med minst en Mini-ITX-formfaktor, hittar du ett PCI Express x16-uttag tillgängligt för att ansluta den här typen av kort.

Det är dock viktigt att notera att användning av en PCI Express SSD, oavsett om det är i traditionellt eller M.2-format, för nätverksåtkomst i allmänhet inte rekommenderas. Fördelarna med höghastighetslagring minskar när flaskhalsen ligger i nätverksanslutningen. Dessutom kan kostnaden per terabyte lagring vara betydligt högre jämfört med alternativa lösningar. Det är viktigt att överväga de specifika kraven i ditt användningsfall.

Å andra sidan, om du planerar att konfigurera en multimediaserver för att strömma innehåll till flera enheter samtidigt, kan ett lagringsexpansionskort som stöder flera samtidiga åtkomster hjälpa till att förhindra avbrott under strömningssessioner. I sådana scenarier kan det vara fördelaktigt att utnyttja funktionerna i extra x16-kortplatsen.