Interface MSATA: história, recursos e desaparecimento no PC

No ecossistema do PC, usamos muitos fatores de forma padronizados , bem como interfaces. Quando falamos sobre dispositivos de armazenamento, o interfaces mais usadas hoje são SATA e PCI-Express em suas diferentes variantes, mas até pouco tempo atrás outra interface chamada mSATA também foi amplamente utilizado. Neste artigo, vamos contar a você sua história, suas características e por que praticamente deixou de ser usado no PC.

Hoje quase todos nós conectamos nossos dispositivos de armazenamento ao PC de duas maneiras diferentes: através de um conector SATA 3 se o dispositivo for 3.5 / 2.5 polegadas, e no caso de SSDs no formato M.2, sua A interface mais comum é PCI -Express (embora também haja interfaces SATA). No entanto, nos primeiros dias dos primeiros SSDs fora do formato de 2.5 polegadas, a interface mSATA também foi usada por um tempo, a qual, embora não fosse muito bem-sucedida e quase não seja usada hoje, teve alguma importância na indústria.

Interface MSATA

Recursos da interface MSATA

Um mSATA SSD é uma unidade de estado sólido que atende às especificações de interface ditadas pela International Serial ATA Organization. Ele tem um formato menor do que um SSD padrão, pois foi projetado para uso em dispositivos portáteis com limitação de energia, como ultrabooks, mini PCs e até tablets. Ele também tem sido usado em dispositivos comerciais, como sinais digitais, dispositivos de ponto de venda, quiosques de varejo e impressoras multifuncionais.

mSATA

Um SSD neste formato é aproximadamente do tamanho de um cartão de visita. As vantagens desse formato incluem fator de forma pequeno, baixo consumo de energia, alta resistência a choques e vibrações e capacidade de inicialização e desligamento instantâneos. A largura de banda máxima de um SSD mSATA é 6 Gbps, o mesmo que SATA 3.

Como o SATA, o mSATA usa o conjunto de comandos Advanced Technology Attachment (ATA) para transferir dados entre o PC e o dispositivo de armazenamento, afinal as principais diferenças entre este formato e o SATA 3 usual não são diferentes do tamanho físico e seu conector, que é específico e, embora possa não parecer, não suporta um soquete M.2.

DIferencias SSD

Na imagem acima você pode ver a diferença entre os SSDs no formato M.2 (esquerdo e centro, sendo a interface SATA central) e um mSATA à direita. O conector deste último é mais largo e com um maior número de pinos, o PCB também é mais largo e como você pode ver ao invés de ter apenas meio orifício para o parafuso na parte traseira, possui dois orifícios completos para fixá-lo no rodapé . Caso contrário, o layout do controlador e dos chips de memória é idêntico.

Como eles são diferentes dos SSDs M.2?

Ambos os tipos são dispositivos de armazenamento de alto desempenho que foram inicialmente projetados para uso em pequenos dispositivos, como laptops e tablets. No entanto, como você já sabe, a principal diferença entre essas interfaces é que mSATA usa a interface SATA única e exclusivamente, enquanto SSDs no formato M.2 podem usar interfaces SATA e PCI-Express, com o mesmo formato, tamanho e muito mais. .

O fator de forma M.2 surgiu em 2013, cerca de dois anos após a especificação mini-SATA. O consórcio de fornecedores de tecnologia PCI Special Interest Group definiu a especificação M.2; SATA-IO descreveu a versão SATA de M.2 na revisão de especificação SATA 3.2, e este tipo de SSDs também suporta a interface SATA Express, que também é definida na revisão SATA 3.2 e permite conectores SATA ou PCIe (é o próprio SSD que informa ao host se a interface é PCIe ou SATA).

O novo fator de forma M.2 permite variações nas dimensões da unidade (M.2 2280, 2240, etc.) enquanto os SSDs mSATA vêm em apenas dois tamanhos, o tamanho total e o chamado meio tamanho.

Um SSD M.2 pode estender a taxa de dados muito além da limitação de 6 Gbps de um SSD SATA e, se for baseado em PCIe, pode usar quatro dessas pistas para suportar uma velocidade de vários Gigabytes por segundo. Além disso, os SSDs PCIe que suportam o protocolo NVMe podem aumentar o desempenho e reduzir a latência em comparação com os SSDs que usam o conjunto de comandos ATA.

A história de um desaparecimento

A SATA International Organization (SATA-IO) iniciou o desenvolvimento deste tipo de interface em 2009. A especificação mSATA surgiu em 2011 como parte da revisão 3.1 da norma SATA, e os fornecedores que contribuíram para o seu desenvolvimento e adoção foram, entre outros , Dell, Hewlett-Packard, Lenovo, Samsung, SanDisk, sTec (que mais tarde foi adquirida pela HGST), Western Digital e Toshiba. Aliás, inicialmente a especificação era chamada de mini-SATA, mas depois veio a contração que se popularizou mais tarde.

Zócalo mSATA

O problema é que a adoção desta interface nunca foi muito difundida além de alguns mini PCs (incluindo Intel NUC) e laptops, já que seu uso foi rapidamente substituído pelo formato M.2, que teve mais sucesso graças à sua compatibilidade. com a interface PCI-Express já que sua largura e âncoras permitiam sua instalação de forma mais simples.

Portanto, o uso da interface mSATA no PC nunca foi “a ordem do dia” longe disso; Sim, vimos muitos SSDs neste formato de grandes fabricantes como Samsung ou Kingston, mas como os dispositivos que os usavam eram escassos, as vendas também eram escassas, razão pela qual os fabricantes finalmente decidiram retirá-lo de sua produção até hoje, então ele só é usado em alguns dispositivos mais “estranhos” fora da própria indústria de PC, como impressoras multifuncionais e dispositivos de venda automática.

Hoje essa interface ainda é usada, mas está praticamente sempre já integrada no próprio aparelho, apesar de ainda serem comercializados e não ser difícil encontrar esses aparelhos nas lojas de informática (o que é difícil encontrar são placas-mãe que os suportam) .