Se o solo de Marte não for fértil, como nos alimentaremos?

Desde a aterrissagem bem-sucedida do robô Perseverance, Marte voltou a estar na moda. As especulações de quando o ser humano será capaz de pisar em solo marciano começaram há anos, mas as novas descobertas da Perseverance que determinam que a cratera de Jezero poderia ter abrigado um lago colocaram de volta o possível modo de vida que os humanos poderiam levar Em marte.

Elon Musk, proprietário da empresa americana SpaceX, prevê que a primeira missão tripulada na nave espacial poderá ser realizada em 2026, embora previsões mais realistas também sugiram que é mais viável consegui-la na década de 1930. Por sua vez, cientistas de todo o mundo estão trabalhando em projetos de casas que nos permitem viver em Marte, protegendo-nos do radiação do planeta e é baixo nível de oxigênio em sua atmosfera. Outro desafio é encontrar a chave que pode fornecer alimento para os futuros habitantes de Marte.

solo de Marte não é fértil

Cultive alimentos em Marte

Desde o início da corrida espacial, os astronautas têm comido alimentos desidratados e, ao longo dos anos, liofilizados. A liofilização é uma técnica de preservação que preserva os alimentos sem a necessidade de refrigeração e também reduz seu tamanho. No caso de uma missão a Marte, uma viagem que requer uma longa permanência, estocando o suficiente comida liofilizada não é uma opção e nem enviar comida da Terra. Portanto, a única maneira de garantir que os futuros habitantes de Marte possam se alimentar por um período indefinido de tempo é cultivando seus próprios alimentos.

O superfície de Marte é abundante em certos metais como cobre, cádmio ou chumbo. Os pesquisadores não estavam claros no início se era possível cultivar alimentos neste contexto, mas os cientistas na Universidade de Wageningen tentaram avaliar se é possível que as safras cresçam no solo de Marte. Eles fizeram isso por meio de uma simulação de solo marciano desenvolvida pela NASA. Para este estudo, eles tomaram 10 tipos diferentes de culturas, onde quatro deles deram resultados positivos. Este é o caso com ervilhas, tomates, rabanetes e centeio. Depois de examinar a composição dos produtos, os pesquisadores determinaram que nenhuma das safras contém metais pesados ​​que podem ser prejudiciais à saúde. Apesar dos bons resultados da pesquisa, os cientistas afirmam que os resultados não podem ser transferidos diretamente para Marte, pois as necessidades energéticas das safras ou as condições climáticas podem prejudicá-las.

pruebas de cultivos com suelo marciano

A gravidade é um desafio

Em filmes de ficção científica como “O Marciano”, vimos como Matt Damon tenta sobreviver no planeta vermelho cultivando batatas usando suas próprias fezes como composto. Esta não é uma ideia engenhosa de ficção científica que também não seja completamente descartada. Um dos problemas que podem condicionar o cultivo bem-sucedido de alimentos em Marte é a gravidade. As plantas prosperam perfeitamente nas condições gravitacionais da Terra, mas se tivessem que fazê-lo nas condições de Marte, é possível que sofressem alterações genéticas.

Javier Medina, do Centro de Pesquisas Biológicas Margarita Salas, garante que existem elementos que podem ser transportados da Terra ou recriados em uma estufa como “oxigênio, pressão atmosférica, nutrientes, um solo com microorganismos, temperatura, umidade ...”. Porém, as condições gravitacionais são o que são em cada planeta e a ciência terá que se adaptar a eles. Uma das ideias para neutralizar as condições gravitacionais de Marte é fornecer luz vermelha para as plantas. A luz vermelha é capaz de orientar o crescimento e ativar uma série de processos celulares que são cancelados quando há ausência de gravidade. O objetivo de Medina é “entender quais mecanismos genéticos permitem que a planta supere o estresse gravitacional”. Uma vez que a comunidade científica consegue decifrar esses mecanismos genéticos, Será possível criar um programa de suporte à vida com plantas em Marte que se espera que seja alcançado quando as futuras missões espaciais visarem uma estadia mais ou menos longa no planeta vermelho.