CPC: características, história e diferenças com PCs tradicionais

CPC: características, história e diferenças

No início da era de computação doméstica , Os PCs nem tinham telas coloridas , mas em vez disso usava monitores CRT monocromáticos (às vezes integrados como se fossem um AIO) ou o típico verdes fluorescentes que certamente você já viu em filmes e séries. No entanto, a chegada de CPCs mudou completamente o paradigma dos computadores pessoais, e neste artigo vamos investigá-lo para contar sua origem e sua história até os dias atuais.

É bem provável que você tenha usado ou visto aquelas telas antigas que mostravam a imagem em verde sobre preto. Hoje a tecnologia avançou muito e obviamente eles foram esquecidos como os monitores CRT, mas naquela época os CPCs eram uma verdadeira revolução porque eram justamente os que permitiam que telas monocromáticas e esses verdes fluorescentes caíssem no esqueci.

CPCs, criados pela Amstrad para alimentar monitores coloridos

CPC antiguo

A principal razão pela qual os fabricantes de PC pressionaram pelos CPCs foi a saúde visual dos usuários. Essas telas antigas usavam tecnologia de tubo de raios catódicos para lançar elétrons em uma malha fluorescente, que produzia os pixels que víamos nas telas; A questão é que dentro dessas telas fluorescentes havia fósforo, material que emite luz quando é atingido por radiações como elétrons e responsável pela cor verde das telas.

Com o passar do tempo essa tecnologia evoluiu e os monitores monocromáticos chegaram, trocando aquela cor verde por um fundo branco com letras pretas que proporcionavam uma experiência semelhante à leitura no papel ... pode parecer que essa evolução não teve muito a ver com a saúde visual de usuários, mas não foi inteiramente o caso, já que surgiram estudos no início dos anos 80 que mostravam que esse choque de elétrons, que causava flashes de luz devido ao fósforo, era muito prejudicial à saúde e principalmente às pessoas que sofriam de astigmatismo.

CPC é um acrônimo do inglês que significa Computador pessoal colorido ou computador pessoal colorido. Como você vai supor, foi a próxima evolução dos PCs com tela monocromática, introduzindo telas coloridas pela primeira vez em um computador pessoal. O precursor dessa tecnologia foi a Amstrad, que começou a vender os primeiros CPCs do mercado durante os anos 1980 e início dos anos 1990 (embora seja verdade que mesmo com sua introdução ainda era possível comprar modelos com tela de fósforo verde (GT65 / 66) , com o CTM640 / 644 liderando o caminho.

Amstrad CPC 464

O primeiro CPC foi o Amstrad 464 , oficialmente introduzido e vendido em grande escala desde 21 de junho de 1984; Ele foi projetado para competir diretamente com o famoso Commodore 64 e Singlair ZX Spectrum, e toda a linha foi um sucesso tão grande que mais de 3 milhões de unidades foram vendidas durante a vida útil do dispositivo.

A série tinha um total de seis modelos diferentes: o CPC464, CPC664 e CPC6128 se tornaram um grande sucesso no mercado europeu de computadores domésticos, enquanto o 464 Plus e 6128 Plus foram atualizações de hardware que simplesmente aumentaram a vida útil da série. ciclo de vida de modelos com o mesmo nome, mas sem o sufixo plus. A Amstrad também lançou, com bastante menos sucesso, o console de jogos GX4000.

Portanto, e o que nos interessa aqui, é que os CPCs foram os primeiros computadores domésticos a incorporar uma tela colorida e, portanto, na realidade não é que haja diferenças com os PCs que usamos hoje, eles eram simplesmente chamados assim inicialmente (ou Amstrad queria chamá-los assim) porque naquela época ter uma tela colorida no PC era uma verdadeira novidade.

Qual hardware os primeiros CPCs tinham?

Placa Amstrad CPC 6128

Toda a família de computadores Amstrad CPC foi baseada no processador Zilog Z80, com clock de 4 MHz e obviamente com um único núcleo e thread. Uma curiosidade desse processador é que para evitar conflitos entre os CPU e os circuitos de vídeo que serviam à tela colorida ao acessar a memória do sistema, o acesso a ela era limitado a certos milissegundos, ajustando cada uma das instruções da CPU em um múltiplo de quatro ciclos, e como as instruções do Z80 exigiam entre três e quatro ciclos o a velocidade efetiva resultante foi reduzida para aproximadamente 3.3 MHz.

Em relação à memória, as diferentes versões do CPC tinham capacidades diferentes; os modelos CPC464, CPC664, 464 Plus e GX4000 tinham 64 KB de RAM, enquanto o CPC6128 e 6128 Plus tinha 128 KB (daí seus nomes, entre outras coisas). Esta memória pode ser expandida até 512 KB usando expansões de memória vendidas por terceiros, e até 4 MB de RAM usando métodos experimentais conforme demonstrado mais tarde.

O sistema de vídeo CPC consistia em um CRTC (Motorola 6845) com um chip projetado para formar uma saída pixelizada; Eles tinham três resoluções disponíveis: 160 x 200 pixels com 16 cores, 320 x 200 pixels com 4 cores e 640 x 200 pixels com duas cores, obviamente para telas monocromáticas. No entanto, o hardware de vídeo dos CPCs originais suportava uma paleta de até 27 cores geradas a partir do espaço de cores RGB, embora a série Plus estendesse essa paleta para 4096 cores no total.

AudioPor outro lado, os CPCs Amstrad usaram um chip de som General Instrument AY-3-8912 que fornecia três canais configuráveis ​​para simplesmente gerar ondas quadradas e ruído branco, com saída mono através de um pequeno alto-falante embutido de 4 cm com controle de volume. Alguns modelos tinham uma saída jack de 3.5 mm para saída de áudio estéreo.

Por fim, vale ressaltar que esses computadores também possuíam armazenamento, mas não interno, mas faziam uso de disquetes, cartuchos e fitas de áudio, conforme explicamos anteriormente em outros artigos; eles não tinham memória interna.