Kommer det grafikkort uten integrert minne?

Tro det eller ei, det er mulig å lage grafikkort uten dedikert minne. Mens integrerte grafikkbehandlingsenheter (GPUer) ofte finnes i PC-er uten eget minne, refererer vi til muligheten for å gi dem ut som utvidelseskort. I denne artikkelen vil vi utforske hvorfor dette konseptet for øyeblikket ikke er tilgjengelig på markedet og årsakene bak det.

Vanligvis har individuelle komponenter som grafikkort sitt eget dedikerte minne for å unngå konflikter med prosessor for tilgang til det og for å forbedre ytelsen. Vi introduserer imidlertid et konsept som kan virke særegent for noen, men som har blitt implementert i forskjellige systemer gjennom historien. Så hvorfor ikke på en PC? La oss finne det ut.

grafikkort minne

Grafikkort uten minne?

Selv om det kan virke umulig, er det teknisk mulig å lage grafikkort uten eget minne. Ytelsen deres ville imidlertid ikke være sammenlignbar med de som er designet for spill, da de ville bruke systemets RAM tilgang via PCI Express-porten. De ville med andre ord ikke overgå ytelsen til et integrert grafikkort. Likevel er den gode nyheten at de kan utvikles i form av et M.2 utvidelseskort. Men hvorfor er de ikke tilgjengelige på markedet? Enkelt sagt, siden de ikke gir mer kraft enn en iGPU, anses de som overflødige og upraktiske.

Det er faktisk mulig å lage grafikkort uten eget minne, takket være en særegen egenskap ved GPUer. Disse komponentene er i stand til å arbeide med to forskjellige typer minne: lokalt minne og system-RAM.

Lokalt minne er tilgjengelig via minnekontrolleren integrert i GPU, og finnes vanligvis i VRAM. På den annen side får GPU tilgang til system-RAM via DMA-enhetene. Ved å bruke system-RAM, kan et grafikkort uten eget minne potensielt opprettes, og vil få tilgang til RAM-en gjennom PCI Express-porten.

Det er imidlertid viktig å merke seg at et slikt grafikkort ikke vil fungere like bra som en dedikert GPU med egen VRAM. Faktisk ville det sannsynligvis være dårligere enn et integrert grafikkort. Dette er grunnen til at slike grafikkort ikke er vanlig på markedet, da de ville være overflødige og gi dårlig ytelse.

Noen av dere lurer kanskje på om bruk av system-RAM i stedet for VRAM ikke ville være kontraproduktivt på grunn av økt ventetid forårsaket av avstanden mellom de to komponentene. Det er imidlertid viktig å merke seg at GPU-er har muligheten til å maskere latens til en viss grad. Faktisk, selv med VRAM, kan tilgangstidene være opptil fem til ti ganger langsommere enn vanlig RAM, men kortet kan fortsatt få tilgang til sitt eget minne uten problemer.

Grafikkort uten minne

Vi vil se det i fremtiden, men ikke på den måten du tror

Disaggregerte brikker bringer en ny bølge av endring i grafikkindustrien, ettersom integrerte GPUer i prosessorer skiller seg fra hovedbrikken. Et eksempel på dette kan sees i desktop Ryzen 7000, som har et lite grafikkort integrert i IOD-brikken. Separasjonen av GPUer vil være synlig for første gang i Meteor Lake, men vi kan ikke referere til den som en grafikkortutvidelse siden den ikke vil ha eget minne.

Vi kan imidlertid ikke forvente å se disse enhetene i M.2 formfaktorer på grunn av effektbegrensninger. Utvidelseskort kan levere en maksimal effekt på 10 W, mens en CPU kan motta mye høyere effekt. Som et resultat vil grafikkort uten minne ikke bare være begrenset av minnebåndbredde, men også når det gjelder klokkehastighet på grunn av lavt strømforbruk.

Derfor er det ingen grafikkort uten minne på markedet fordi ytelsen deres ville være så lav at de ikke ville være nyttige, og sløser med både tid og ressurser. Dessuten har integrert grafikk allerede tatt over startnivåsegmentet og eliminerer gradvis behovet for ekstra maskinvare.