The Rise and Fall of Netscape: En nettleser som formet internetthistorien

I de tidlige dagene av internett var valgene for nettlesere begrenset, med Microsoft's Internet Explorer regjerende. Imidlertid dukket det opp en betydelig aktør som hadde som mål å utfordre denne dominansen – Netscape.

Komme i gang med Netscape, den alternative nettleseren

netscape-logo

Reisen til Netscape begynte med grunnleggelsen av Mosaic Communications Corporation i april 1994, ledet av visjonærene Marc Andreessen og Jim Clark. Dette selskapet var i forkant av World Wide Webs tidlige dager, og det bestemte seg for å begi seg inn i nettlesernes verden.

Opprinnelig kjent som Mosaic Netscape, debuterte nettleseren i oktober 1994. Den gjennomgikk imidlertid en navneendring kort tid etter, og ble den anerkjente Netscape Navigator. Dens primære mål var å gå head-to-head med Microsofts Internet Explorer, som fulgte med Windows 95.

Vekst og programmets slutt

Over tid fikk Netscape Navigator aksept blant allmennheten. Et sentralt øyeblikk skjedde i 1998 da Netscape gikk over til et åpen kildekode-prosjekt under Mozilla-stiftelsen. Netscapes ledelse erkjenner utfordringen med å overgå Microsoft, og tok det strategiske grepet for å frigi kildekoden, i håp om å tiltrekke seg en større brukerbase.

Nettleserens popularitet førte til at den ble kjøpt opp av AOL (den gang America Online) for omtrent 4.2 milliarder dollar i 1998. AOL lanserte deretter Netscape 6.0, basert på Mozilla 0.6. Ulike versjoner fulgte, inkludert en skreddersydd for bedriftsmarkedet. Netscape klarte imidlertid aldri å detronisere Microsofts dominans.

Netscape 4

Vendepunktet kom da Microsoft ble funnet skyldig i monopolpraksis, noe som førte til en bot på 750 millioner dollar og kravet om å dele noen av teknologiene deres. AOL var da i stand til å lisensiere og distribuere Internet Explorer gratis i de neste syv årene, noe som ga Netscape et betydelig slag.

Som et resultat var Netscapes nedgang uunngåelig. I 2005 forlot selskapet Netscape-prosjektet og permitterte en betydelig del av teamet. Det siste kapittelet i Netscape-historien utspant seg i 2008 med utgivelsen av Netscape 9.

Til tross for tidens gang, fortsetter mange brukere som en gang hadde byttet til Netscape å ha gode minner fra nettleseren. Det tillot dem å bryte ut av dominansen til Internet Explorer og spilte en betydelig rolle i å forme historien til internett.