La curieuse histoire aérospatiale des chaussures Nike Air

La curieuse histoire aérospatiale des chaussures Nike Air

Tout au long de l'histoire, Nike a sorti de nombreuses baskets emblématiques. Cependant, peu ont suscité autant de débats que le Nike Air Max. Pendant des années, de nombreux utilisateurs ont parlé des avantages des chaussures à chambres à air. Cependant, on ne parle presque jamais de son créateur, une personne qui a quitté sa carrière comme un ingénieur aéronautique seulement pour tenter sa chance avec des baskets, et qui était à un cheveu d'échouer.

La Nike Air Max a de l'ADN de la NASA

nike air max chaussures

Parler de la Air Max, c'est parler de l'un des plus grands succès de Nike. Cependant, pour son créateur, vendre l'idée n'a pas été facile. Marion Franklin Rudy est né dans l'Ohio en 1925. Il était ingénieur aéronautique et est venu travailler pour la NASA. Cependant, lors d'une de ses études pour l'agence spatiale, Rudy a découvert un très résistant le caoutchouc capable d' encapsulation des gaz à travers des membranes et créer des poches d'air.

Rudy était très clair à l'époque, et dans les années 1960, il a abandonné sa carrière pour mettre ce matériel aérospatial au sol. Il a conçu un système pour placer un chambre à air dans la semelle des chaussures pour amortir les chocs. Au début, il pensait que les marques se battraient pour son invention. Cependant, son idée audacieuse était rejeté par 23 fabricants de chaussures . L'origine spatiale de l'invention n'a pas suffi à convaincre les grandes entreprises, qui n'ont pas fini de voir l'utilité des chambres à air dans les chaussures.

Nike a donné de l'oxygène au projet de Rudy

nike air max 1

En 1977, Franklin a présenté le prototype à Phil Knight , le co-fondateur de Nike. Knight a testé les chaussures sur le campus de Beaverton et a été conquis par le confort et la douceur. C'est ainsi que Nike a mis la main sur l'un de ses produits les plus performants.

Un an plus tard, le Nike Tailwind a fait ses débuts avec le système de coussin d'air de Franklin Rudy . Ils l'ont fait en nombre limité et ont été stratégiquement expédiés dans des magasins à Hawaï quelques jours avant le marathon d'Honolulu. En moins de 24 heures, plus une seule paire n'est restée en magasin, malgré le fait que les prix étaient assez élevés pour l'époque.

Déjà dans les années 80, tout ce concept a conduit au développement du Nike Air Max 1 , conçu par Tinker Hatfield, qui s'est inspiré du Centre Pompidou à Paris pour donner de la couleur et des lignes aux chaussures.

À partir de ce moment, la formule originale de la technologie Air a été pressée pour créer toutes sortes de dessins originaux. En 1994, la Nike Air Max 2 a été lancée, avec plusieurs chambres à air. C'est un modèle qui n'a jamais été relancé. Cette ligne connut un grand succès jusqu'en 2006 avec la Nike Air Max 360. Peu de temps après, Nike arrêta cette ligne, qui revint en 2017 renouvelée avec la Nike Vapormax Flynit et enfin, en 2019 avec la Nike Air Max 720, avec un air beaucoup plus sournois. dans la conception de la chaussure.

Fumée, air ou marketing ?

nike air vent arrière

Pour beaucoup, le nom de famille "Air" de Nike n'est rien de plus qu'une forme de marketing . Pour la même raison, la Nike Air a été mis à l'épreuve par la science à de nombreuses occasions.

En 1978, des chercheurs de l'Université du Tennessee à Knoxville ont demandé à 10 coureurs de s'entraîner sur un tapis roulant portant la Nike Tailwind. Après avoir recueilli des informations auprès de tous les sujets, ils ont vérifié que les athlètes dépensé moins d'énergie courir avec les chaussures Air qu'avec les chaussures conventionnelles.

Les résultats de l'étude se sont répandus, de sorte qu'au milieu des années 1980, davantage de coureurs ont été attirés par ces chaussures Nike. Cela confirmerait le succès de modèles comme la Nike Air Max 1.