CPC : Caractéristiques, historique et différences avec les PC traditionnels

CPC : Caractéristiques, historique et différences

A l'aube de l'ère de informatique à domicile , les PC n'avaient même pas écrans couleur , mais utilisait à la place des moniteurs CRT monochromes (parfois intégrés comme s'il s'agissait d'un AIO) ou le les verts fluorescents que vous aurez sûrement vu dans des films et des séries. Cependant, l'arrivée de CPC a complètement changé le paradigme des ordinateurs personnels, et dans cet article, nous allons l'étudier pour vous raconter son origine et son histoire jusqu'à nos jours.

Il est fort probable que vous ayez utilisé ou vu ces anciens écrans qui affichaient l'image en vert sur noir. Aujourd'hui la technologie a beaucoup avancé et évidemment ils ont été oubliés comme le faisaient les moniteurs CRT, mais à l'époque les CPC étaient une vraie révolution car c'était justement eux qui permettaient aux écrans monochromes et à ces verts fluorescents de tomber dans le j'oublie.

CPC, créés par Amstrad pour alimenter les écrans couleur

CPC antiguo

La principale raison pour laquelle les fabricants de PC ont poussé pour les CPC était la santé visuelle des utilisateurs. Ces anciens écrans utilisaient la technologie des tubes cathodiques pour projeter des électrons sur un maillage fluorescent, ce qui produisait les pixels que nous voyions sur les écrans ; Le problème est qu'à l'intérieur de ces écrans fluorescents, il y avait du phosphore, un matériau qui émet de la lumière lorsqu'il est touché par des rayonnements tels que des électrons et responsable de la couleur verte des écrans.

Au fil du temps, cette technologie a évolué et les moniteurs monochromes sont arrivés, changeant cette couleur verte pour un fond blanc avec des lettres noires qui offraient une expérience similaire à la lecture sur papier… il peut sembler que cette évolution n'a pas grand-chose à voir avec la santé visuelle de utilisateurs, mais ce n'était pas tout à fait le cas, puisque des études sont apparues au début des années 80 qui ont montré que ce choc électronique, qui provoquait des éclairs lumineux dus au phosphore, était très nocif pour la santé et surtout pour les personnes qui souffraient d'astigmatisme.

CPC est un acronyme anglais qui signifie Ordinateur personnel couleur , ou un ordinateur personnel en couleur. Comme vous pouvez le supposer, il s'agissait de la prochaine évolution des PC à écran monochrome, introduisant pour la première fois des écrans couleur dans un ordinateur personnel. Le précurseur de cette technologie était Amstrad, qui a commencé à vendre les premiers CPC sur le marché dans les années 1980 et au début des années 1990 (même s'il est vrai que même avec son introduction, il était encore possible d'acheter des modèles avec un écran au phosphore vert (GT65 / 66) , avec le CTM640/644 en tête.

Amstrad CPC 464

Le premier CPC était le Amstrad 464 , officiellement introduit et vendu à grande échelle depuis le 21 juin 1984 ; Il a été conçu pour concurrencer directement les célèbres Commodore 64 et Singlair ZX Spectrum, et toute la gamme a connu un tel succès que plus de 3 millions d'unités ont été vendues sur la durée de vie de l'appareil.

La série comptait un total de six modèles différents : les CPC464, CPC664 et CPC6128 sont devenus un énorme succès sur le marché européen des ordinateurs domestiques, tandis que les 464 Plus et 6128 Plus étaient des mises à niveau matérielles qui prolongeaient simplement la durée de vie de la série. cycle de vie des modèles du même nom mais sans le suffixe plus. Amstrad a également lancé, avec un peu moins de succès, la console de jeu GX4000.

Par conséquent, et ce qui nous intéresse ici, c'est que les CPC étaient les premiers ordinateurs personnels à intégrer un écran couleur , et donc en réalité ce n'est pas qu'il y ait des différences avec les PC que nous utilisons aujourd'hui, ils s'appelaient simplement comme ça au départ (ou Amstrad voulait les appeler comme ça) car à cette époque avoir un écran couleur sur le PC était une vraie nouveauté.

De quel matériel disposaient les premiers CPC ?

Place Amstrad CPC 6128

Toute la famille des ordinateurs Amstrad CPC était basée sur le processeur Zilog Z80, cadencé à 4 MHz et évidemment avec un seul cœur et un seul thread. Une curiosité de ce processeur est que pour éviter les conflits entre les CPU et les circuits vidéo qui servaient l'écran couleur lors de l'accès à la mémoire système, l'accès à celle-ci était limité à certaines millisecondes, ajustant chacune des instructions CPU à un multiple de quatre cycles, et puisque les instructions Z80 nécessitaient entre trois et quatre cycles, le la vitesse effective résultante a été réduite à environ 3.3 MHz.

Concernant la mémoire, les différentes versions de CPC avaient des capacités différentes ; les modèles CPC464, CPC664, 464 Plus et GX4000 avaient 64 Ko de RAM, tandis que les CPC6128 et 6128 Plus avaient 128 Ko (d'où leurs noms entre autres). Cette mémoire pourrait être étendue jusqu'à 512 Ko en utilisant des extensions de mémoire vendues par des tiers, et jusqu'à 4 Mo de RAM en utilisant des méthodes expérimentales comme démontré plus tard.

Le système vidéo CPC consistait en un CRTC (Motorola 6845) avec une puce conçue pour former une sortie pixelisée ; Ils avaient trois résolutions disponibles : 160 x 200 pixels avec 16 couleurs, 320 x 200 pixels avec 4 couleurs et 640 x 200 pixels avec deux couleurs, évidemment pour les écrans monochromes. Cependant, le matériel vidéo des CPC d'origine prenait en charge une palette de 27 couleurs maximum générées à partir de l'espace colorimétrique RVB, bien que la série Plus ait étendu cette palette à 4096 couleurs au total.

Audio-En ce qui concerne les CPC d'Amstrad, ils utilisaient une puce audio General Instrument AY-3-8912 qui fournissait trois canaux configurables pour générer simplement des ondes carrées et du bruit blanc, avec une sortie mono via un petit haut-parleur intégré de 4 cm avec contrôle du volume. Certains modèles avaient une sortie jack 3.5 mm pour une sortie audio stéréo.

Enfin, il convient de mentionner que ces ordinateurs disposaient également de stockage, mais pas internes, mais utilisaient des lecteurs de disquettes, des cartouches et des bandes audio, comme nous l'avons expliqué précédemment dans d'autres articles ; ils n'avaient pas de mémoire interne.